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英文烂 被拒签8次 中国新移民大叔逆袭 身家达160亿轰动北美华人圈!

  • 2019/4/20 16:03:11
  • 来源:美国留学妈妈圈
  • 编辑:卡尔加里生活
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昨天,视频会议软件开发商Zoom正式在美国纳斯达克上市,市值超过160亿美元。大概很多人并不知道,Zoom的老板是一个美籍华裔,他的经历可谓是一部跌宕起伏的奋斗史。


ZOOM CEO 袁征

去年,美国应用最广的职场评价网站Glassdoor,(员工可凭借带公司后缀的邮箱注册账户匿名披露对公司的评价),发布了2018年雇员评选出的全美100强CEO。与满屏白人头像形成鲜明对照的是,由雇员匿名选出的排名第一的CEO居然是个黄皮肤黑眼睛的华人

由于职场天花板的存在,在美华人能成为一家大公司CEO的已经是凤毛麟角了,而这位华人CEO居然还能以99%的支持率获得员工认可,力压扎克伯格、库克和马斯克等众多大咖,他究竟是何方神圣?

他叫袁征(Eric S. Yuan),是在线视频和网络会议软件提供商ZOOM的CEO。确切地讲,袁征不只是ZOOM的CEO,他同时也是这家公司的创始人。

ZOOM创办于2011年,到目前仅仅7年的时间,客户已经遍布世界,其中就包括了三分之一的美国500强公司及美国排名前200大学中的90%所高校。

如果你以为这大概不过又是一个华裔中产阶级ABC的精英故事,那么你就错了。跟很多在美国混得风生水起的华人不同,袁征既不是年少移民,也非藤校大牛,他的人生始于中国山东。

大学时代的异地恋埋下一个创业理想

1970年,袁征出生于中国山东。1987年,袁征考入山东科技大学,专业是应用数学。当时,他有一个异地恋的女友,在需要乘坐10小时火车才能到达的另外一个城市读书。而在探望女友的晃晃悠悠的绿皮火车上,袁征开始天马行空地做起了“白日梦”:如果有那么一种设备,既能让远在千里之外的两个人聊天,还能让他们看到彼此,就如同两个人在一个房间里那样,该有多好啊。而在那个别说手机,连装个座机电话都要彻夜排队的年代,袁征的想法的确更像是个白日梦。

然而,这个“白日梦”却深埋在袁征心中,从而奠定了20多年后他创业的起点。而比创业成功更浪漫的情节是,当年异地恋的女友后来成为了他的妻子,现在已经是三个孩子的妈妈了。


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签证被拒8次后最终成为互联网弄潮儿

90年代中期,互联网浪潮在美国风起云涌。尽管大学专业是应用数学,袁征却敏锐地感觉到计算机和互联网在未来所将拥有的广阔发展空间。大学毕业之后不久,袁征就曾经创办过一个小型的软件公司。可惜当时的中国还并没有跟得上这一必将席卷世界的浪潮,因此袁征决定去美国。

在上个世纪90年代有过出国经历的人可能都知道,那个时候美国签证非常难申请,袁征的经历也是如此。从1995年第一次申请美国签证开始,他两年内连续8次被拒签,直到第9次才终于成功获签,1997年登上了前往硅谷的飞机。

然而,人生并不像童话那样轻易地就happily ever after,到达美国只不过意味着袁征的另一段艰难旅程才刚刚展开。

初至美国,人生地不熟,在英语都不会说的情况下,袁征还远没有能力实现自己的创业理想。他先是凭借计算机编码能力加入了刚刚成立一年的网讯公司(WebEx),接下来就是长达14年的积累。

在网讯工作期间,袁征带领团队从最初的10名工程师发展壮大到800多名工程师,销售额也从0做到了7亿美金,同时他还拥有11项专利,英语表达也从最开始的磕磕巴巴变得自信流利。2007年,网讯被互联网设备提供商思科(CISCO)以32亿美元现金收购,袁征也以其创始工程师的身份直接跃升为思科工程部的VP(vice president)。

人到中年,作为硅谷知名大型科技公司的高管,袁征完全可以轻松地过着上中产惬意的小日子直到退休。然而,这却有违他当年选择来美国的初衷。在与客户的频繁接触中,袁征发现网讯的产品已经不能满足客户的需求,而现有市场上的其他同类产品也存在各种各样的问题,他想,也许这正是自己实现年少创业理想的最佳时刻。

“不服输”和“努力工作”写进了他的DNA,造就了迅速成长的独角兽

2011年6月,自大学时代乘坐绿皮火车探望女友时深埋下的创业理想,终于生根发芽,袁征加入硅谷创业的千千万万大军,ZOOM横空出世。

而袁征之前14年的积累并没有白费,从2013年正式为市场提供服务开始,ZOOM的成长速度惊人。2015年2月,使用Zoom的参与者次数达到4000万之多,有65000个组织订购了ZOOM的服务,总服务时长超过10亿分钟。随着得到客户的认可,ZOOM顺理成章地得到了资本市场的青睐:C轮融资拿到3000万美金,其中就包括知名华人投资家李嘉诚和杨致远;D轮融资则拿到了曾经投资苹果、谷歌、领英等科技企业的红杉资本的1亿美元。2017年1月,在成立不过5年多的情况下,ZOOM正式成为独角兽俱乐部(市值估价超过10亿美金还未上市的创业公司)中的一员。

如今的ZOOM可以使500人同时在线视频,提供流畅的通话体验,用户遍布各个行业。既有软件开发人员用它来一起组队编码,也有医生用它来为病人进行诊断,老师用它来上课,律师用它来质询目击者,甚至演员都能用它来进行虚拟排练。这样的成功正是得益于创始人袁征“不服输”和“努力工作”的精神。

就拿申请美国签证来说,如果换成一般人,被拒个三五次大概也就放弃了。可是,对袁征来说,一旦目标明确之后他是绝不会轻易放弃的。面对当时困难重重的签证申请,袁征已经做好了打持久战的准备,哪怕需要二三十次他也会继续申请。

在工作上也是如此。初来乍到美国的袁征,沟通上存在语言障碍,也没有什么人脉可言,唯一赖以生存的就是编码能力。可是,他没有止步于“码工”的身份,而是一再地走出自己的舒适区,不断挑战自己的极限。“在硅谷比我聪明的人多的是,而我唯一能做的就是比他们更努力。”心中一直秉承这样“不服输”和“努力工作”的理念,在为别人打工时,袁征一边提升自己的专业技能,一边不断精进自己的英语表达和领导能力。

从如今他接受美国媒体的采访视频中可以清楚看到,当初那个27岁才踏上美国土地、不会说英语的小伙子,现在完全做得到用英语应对自如谈笑风生了。此外,工作之余,袁征还于2006年从斯坦福大学商学院毕业,获得EMBA学位。

或许正是被袁征身上这种“不服输”和“努力工作”的精神所折服,ZOOM创办伊始,思科就有40多名工程师选择追随他。

不仅得到同事和员工的认可,袁征也获得了市场和客户的好评。就在获得Glassdoor的最佳CEO奖项的前一周,袁征被安永会计师事务所(Ernst &Young)评选为2018年度北加州地区优秀企业家,用以表彰他在创新和商业领域的杰出成就。

而作为刚刚签约成为ZOOM客户的纳斯达克甚至为袁征所获的安永这一奖项,主动免费在时代广场的大屏幕上为他打call。

“如果竞争对手说他每天工作8小时,那我就可以工作10小时。如果他们说他们不需要睡觉,那我就一样不需要睡觉。”这是袁征在媒体采访中最常提到的一段话,或许这正是这位曾经8次被拒签且不会说英语的一代移民能够成为全美最受认可CEO的奥秘所在。


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